Vinyl Williams, enfant prodige de l’expérimental

Qu’on s’entende bien : Lionel Williams n’est encore qu’un enfant. Né le 4 mars 1990 à Hollywood, il vit en Californie où sa bouille trahit de toute façon son statut actuel : étudiant, au California Institute of the Arts. Il a beau s’affubler du prénom Vinyl quand il empoigne sa guitare et fout des coups de latte à ses pédales d’effets, sa musique vit bien à l’ère du numérique et de l’ordinateur. Pourtant, dès l’âge de six ans, ce sont les pastels et l’acrylique qui n’ont plus de secrets pour lui et il commence à peindre ses premières œuvres. A huit ans il vend son premier tableau. A dix, il arrête pour se consacrer à la musique.

A quinze ans, il reprend ses affaires artistiques en main et se lance dans les collages qu’il va produire (à voir sur son Tumblr) en parallèle d’une carrière musicale toute aussi précoce et prolifique. Pour faire connaissance avec le gamin, Gold, long morceau hypnotique de 2010.

Sa courte carrière a été tellement riche qu’il m’a été impossible de donner un numéro à l’album que Vinyl Williams a sorti au mois d’août, l’ahurissant Lemniscate, énième étape d’une longue série bavarde et passionnante. Ce disque est lui-même un subtil empilement de strates expérimentales influencé par le psychédélisme, le krautrock, le shoegazing et la dream pop en même temps.

Expérimental mais accessible, Lemniscate fascine par sa voix légère et aérienne qui rappelle étonnament les grandes heures de la pop new-wave des années 80 à la Billy McKenzie (Associates), Blue Nile et autres Talk Talk, qui ont contribué à aider la musique de passer de l’avion cargo au planeur. Là où le genre est souvent plombé par les ambiances gothiques ou claustrophobes, Williams préfère l’ouverture et les voyages comme l’indiquent certains titres : Tokyo>Sumatra, Higher Worlds, Stellarscope, Inner Scape… Pour couronner le tout, le jeune Willlams vend son Lemniscate pour une poignée de dollars sur sa page Bandcamp… où il le propose aussi en version 9 titres en téléchargement gratuit. Trop sympas les jeunes d’aujourd’hui.

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