Unknown Mortal Orchestra, pop et mortel

Le gros avantage à écouter du rock en 2011, c’est qu’on n’écoute pas que du rock. Ruban Nielson, le génie derrière le mystérieux Unknown Mortal Orchestra est un natif de Nouvelle-Zélande installé à Portland, Oregon. S’il cite en vrac Captain Beefheart, Sly Stone et RZA du Wu-Tang, c’est pour bien montrer que sa pop fumeuse expérimente, chauffe, brasse et renouvelle les énergies comme nulle autre. On aurait pu ajouter Syd Barrett, Gang of Four ou les Kinks, tout le monde n’y aurait vu que du feu et c’est bien là l’essentiel : son disque tout bêtement intitulé Unknown Mortal Orchestra avec une pochette futuristico bucolique se consume comme un feu de joie qui crépite et réchauffe jusqu’à la dernière braise.


Son histoire a pourtant presque débuté comme une blague. Un premier morceau publié sur Bandcamp (Ffunny Ffrends) avec un nom trouvé en catastrophe, des téléchargements qui s’emballent, et voilà notre oiseau pris au piège, bien obligé de lancer sa carrière solo après s’être affranchi de son groupe, les Mint Chicks. Des concerts cette année dont SXSW et une tournée en première partie de Portugal the Man. Un premier EP dont on retrouve les quatre morceaux sur l’album. Et voilà ce cousin brun de Connan Mockasin, autre kiwi allumé parti à la conquête du monde, qui déroule sur son premier album une pop lo-fi et singulière qui lui ouvre grand les bras de la famille d’Ariel Pink. Paru ce mois-ci chez Fat Possum, ce disque est à son image : weird sans être noise, pop tout en étant funk, hip-hop compatible blanc bec, psyché mais pas drogué. La France s’excusera-t-elle un jour des ravages causés par ses essais nucléaires autour de la Nouvelle-Zélande ?

 

 


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